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越南资讯:越南战争中的固定翼炮艇机(1)

越南战争中的固定翼炮艇机(1)

  对于“幽灵”71的机组成员来说,这是一个漫长的夜晚。他们一直挤在充满燃油味、蚕茧般的机身内,仿佛置身一个噪音刺耳、灯光闪烁、高温难耐,摇摇欲坠的混乱世界。

  “幽灵”71是第3特种作战中队的一架AC-47B炮艇机(编号43-49770),也是一架战争中与现代科技毫不沾边的老式飞机。它是配枪的“谷尼鸟”,地面部队的战士们更喜欢称其为“喷火魔龙”。

  飞行近五个小时,什么异常情况也没有,少校肯·卡朋特开始有些厌倦和烦躁。刚刚升任机长的卡朋特希望1969年2月24日这天,炎热的热带夜晚里能够有所行动。难道他的新型DC-3飞机今天就要飞返家乡边和机场,在那3挺位于“喷火魔龙”彩绘机身左侧的0.3英寸口径(7.62毫米)机枪不发一弹的情况下?

  卡朋特的飞机携带了21000发子弹(为了延长巡航时间比满负荷弹药量略少),以及节日烟火表演所需的Mk24照明弹。该机还载有2名飞行员、1名领航员、2名机枪手、1名装卸长和1名飞行工程师。

  卡朋特机长与副驾驶弗兰克·斯洛康布上尉互相扫了一眼,忽然想到了“起个大早赶个晚集”的战争谚语。这时,他从耳机里听到地面控制台发布了目标。在AC-47炮艇机的后部,装卸长约翰·莱维陶也听到了声音。

  “装弹”,卡朋特在对讲机里说。卡朋特开始不断从前线空中引导机那里获得无线电情报,后者发现北越游击队正在攻击西贡附近的隆平陆军基地。

越南战争中的固定翼炮艇机(1)

  这已经是莱维陶第180次战斗任务。人们都说,已经没什么事能让他紧张了。他正准备等卡朋特驾驶AC-47接近敌军的时候,发射照明弹照亮目标。就在这时,“幽灵”71受到爆炸冲击。一枚北越军队的迫击炮弹落在右翼顶部并爆炸。领航员威廉·普拉特中尉后来称,“‘幽灵’71当时‘亮如白昼’”。从无聊状态一下转入战斗状态,“幽灵”71的机组成员们突然要为生存而战了。

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